Hypertension : quelles sont les principales causes ?

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L’hypertension artérielle est un problème de santé répandu et parfois sous-estimé. Pourtant, il est essentiel de la prévenir et de la traiter pour éviter des conséquences graves sur la santé.

Qu’est-ce que l’hypertension artérielle ?

L’hypertension artérielle, également appelée tension élevée, est caractérisée par une pression anormalement élevée du sang sur les parois des artères. Cette pression est exprimée en utilisant deux valeurs : la pression systolique (pression du sang lorsque le cœur se contracte) et la pression diastolique (pression du sang lorsque le cœur se relâche). L’hypertension artérielle est mentionnée lorsque l’une de ces valeurs est supérieure à 140 mmHg pour la pression systolique, ou à 90 mmHg pour la pression diastolique.

Risques et complications liés à l’hypertension

L’hypertension augmente significativement les risques d’accidents cardiovasculaires tels que les infarctus du myocarde, les accidents vasculaires cérébraux, l’insuffisance rénale ou encore l’insuffisance cardiaque. Cette complication peut toucher jusqu’à 50% des personnes âgées de 80 ans et plus. Elle est également plus fréquente chez les femmes après la ménopause, en raison de la diminution des niveaux d’estrogènes qui ont un effet protecteur sur la souplesse des artères.

Les principales causes et facteurs aggravants de l’hypertension

Âge et génétique

Le principal facteur de risque d’hypertension est l’âge : en vieillissant, les cellules du corps se renouvellent moins facilement, ce qui augmente le risque d’hypertension. De plus, si l’un de vos parents a déjà souffert d’hypertension, cela peut vous prédisposer à développer cette maladie.

Mauvaises habitudes alimentaires et sédentarité

Une alimentation riche en sel favorise l’hypertension, tout comme le tabagisme et la consommation excessive d’alcool. Au contraire, adopter une alimentation équilibrée, réduire sa consommation de sel et augmenter son apport en calcium et potassium peuvent aider à réguler la pression artérielle. La pratique régulière d’une activité physique soutenue est essentielle pour combattre l’hypertension.

  • Alimentation riches en sel : Parmi les aliments à éviter ou limiter, on retrouve notamment les charcuteries, les fromages, les sauces industrielles et les plats préparés.
  • Tabagisme : Le tabac fragilise les artères et favorise le durcissement des parois, ce qui augmente la pression artérielle.
  • Alcool : La consommation excessive d’alcool peut également endommager les parois des artères et provoquer une hypertension.
  • Sédentarité : Le manque d’exercice physique régulier peut engendrer un gain de poids et une diminution de la souplesse des artères, aggravant ainsi l’hypertension.

Mesures préventives pour éviter l’hypertension

Voici quelques conseils pour mettre toutes les chances de votre côté afin de prévenir l’hypertension :

  • Adopter une alimentation équilibrée et réduire sa consommation de sel : privilégiez les fruits, les légumes, les céréales complètes, les légumineuses, les poissons gras, l’huile d’olive et les noix. Évitez les aliments riches en sel, les sucres rapides et les graisses saturées.
  • Limiter sa consommation d’alcool et arrêter de fumer : ces deux facteurs augmentent considérablement le risque d’hypertension et de complications cardiovasculaires.
  • Pratiquer une activité physique : essayez de faire 30 minutes d’exercice physique dynamique (marche rapide, vélo, natation) au moins 5 fois par semaine.
  • Gérer son stress : des techniques de relaxation, comme la méditation ou le yoga, peuvent aider à contrôler l’anxiété et la tension.
  • Surveiller sa pression artérielle : il est recommandé de vérifier régulièrement sa pression sanguine, surtout si vous êtes en âge avancé (50 ans et plus).

En conclusion, l’hypertension artérielle est un problème de santé sérieux qui peut engendrer de graves complications. Il est important d’adopter une hygiène de vie saine pour réduire les risques d’hypertension et d’autres problèmes cardiovasculaires. N’hésitez pas à consulter votre médecin pour un suivi adapté à vos besoins.

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