L’huile d’olive : le secret de votre garde-manger pour une vie plus longue

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Personnes agées

Combattez les maladies cardiaques et le déclin cognitif avec un produit de qualité.

En temps normal, les Italiens vivent en moyenne quatre ans de plus que les Américains. Mais dans la région des monts Sicani, en Sicile, marquée par des collines couvertes d’oliviers, les habitants vivent plus de 100 ans à un rythme plus de quatre fois supérieur à celui de l’Italie dans son ensemble.

Les villageois de la montagne Sicani suivent un régime méditerranéen, grignotant des olives et utilisant l’huile du fruit pour préparer le dîner.

En conséquence, leurs artères sont aussi souples que celles de personnes dix ans plus jeunes, affirment les chercheurs.

« Nous savons depuis 50 ou 60 ans que le régime méditerranéen est bénéfique pour la santé, mais l’huile d’olive est en train de devenir l’ingrédient le plus important », déclare le docteur Domenico Praticò, directeur du centre Alzheimer de l’université Temple. Chez les habitants des régions oléicoles, l’incidence des maladies cardiaques, du cancer, du diabète de type 2 et même du déclin cognitif est très faible.

Comment l’huile d’olive offre de l’espoir

M. Praticò et d’autres chercheurs ont étudié l’effet de l’huile d’olive extra-vierge (EVOO) sur le cerveau. Ils ont découvert que les composés contenus dans la graisse de cette huile de qualité supérieure peuvent éliminer les protéines qui encombrent les canaux de communication entre les cellules du cerveau. Cela pourrait retarder, voire inverser, la maladie d’Alzheimer et d’autres démences.

Un composé qui semble être à l’origine de cet effet est un polyphénol dérivé de l’olive appelé oléocanthal. Dans des études animales menées à l’université d’Auburn, l’oléocanthal a démontré sa capacité à éliminer les amyloïdes, qui forment les plaques associées à la maladie d’Alzheimer. Chez la souris, l’EVOO peut éliminer la protéine tau, qui entrave les capacités de langage et la mémoire chez l’homme.

Acheteur, prenez garde !

Mais tous les EVOO vendus au supermarché ne sont pas aussi puissants que l’huile utilisée par les chercheurs pour éliminer les neurotoxines.

Lors de tests en laboratoire, plus de la moitié de l’EVOO importé acheté au détail ne répondait pas aux normes de qualité et de saveur (un marqueur de la teneur en antioxydants) établies par le Conseil oléicole international basé à Madrid. Dans une analyse de 2015 de la National Consumers League, 6 EVOO sur 11 obtenus dans des magasins réputés tels que Safeway et Whole Foods ont échoué au test de l’extra-vierge. Ils étaient soit mal étiquetés, soit s’étaient dégradés pendant le transport et le stockage.

Que signifie tout cela ? Vous devez connaître quelques astuces d’achat si vous voulez bénéficier de toute la protection qu’offre l’EVOO aux centenaires des monts Sicani.

1. Recherchez la mention « extra vierge ».

Cette distinction signifie que l’huile est exempte de défauts de goût. L’huile d’olive extra vierge a également la plus forte concentration de polyphénols qui combattent les maladies, explique M. Praticò. (Il recommande d’en consommer deux cuillères à soupe chaque jour pour un effet optimal).

2. Choisissez une bouteille sombre.

L’exposition à la lumière peut détruire les polyphénols de l’EVOO. « Les verres ou les boîtes de conserve foncés offrent une bien meilleure protection », déclare Joseph Profaci, directeur exécutif de la North American Olive Oil Association. Pour une protection supplémentaire, stockez l’huile dans un endroit frais et sombre.

3. Vérifiez la date de la bouteille.

« Certaines huiles d’olive ont une durée de conservation de six mois, d’autres durent trois ans », explique Dan Flynn, directeur exécutif de l’UC Davis Olive Center. Pour trouver l’huile la plus fraîche, recherchez la date de péremption, qui est généralement de 18 à 24 mois à compter de la date d’embouteillage de l’huile. « Si la date de péremption n’est plus que de quelques mois, trouvez une huile plus fraîche », explique M. Flynn. Dès que vous ouvrez la bouteille et exposez l’huile à l’oxygène, elle commence à se dégrader.

4. Achetez à partir de bonnes régions

En 2014, la Californie a lancé des tests standardisés. L’impact est significatif : En 2017, les échantillons de détail d’EVOO non réglementés étaient inférieurs aux normes dans 82 % des cas, mais les EVOO réglementés n’ont échoué que dans 10 % des cas. Richard Isaacson, M.D., directeur de la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer à Weill Cornell Medicine, dit qu’il peut voir la différence dans sa pratique. « J’ai eu des dizaines de patients qui ont commencé à prendre au moins 1 à 2 cuillères à soupe d’EVOO par jour, et cela n’a eu aucun effet », dit-il. Il les a donc fait passer à l’huile californienne. Après cela, « leur cholestérol s’est amélioré ».

5. Donnez-lui une gorgée

Plus l’arôme d’une huile est puissant, plus ses effets protecteurs le sont aussi. Si vous ressentez une légère brûlure dans le fond de votre gorge, cela signifie que l’huile contient des niveaux élevés d’oléocanthal, le polyphénol qui s’est avéré capable de détruire les plaques d’Alzheimer.

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